Een groot voetbaltoernooi uitstellen: Amsterdam had in 1947 de primeur

Het besluit van de UEFA kwam dinsdagmiddag op zijn zachtst gezegd niet onverwacht. Al voordat de Noorse bond het nieuws als eerste lekte, wist iedereen dat het Europees kampioenschap voetbal van deze zomer zou worden uitgesteld. En toch was het een historische beslissing. En vrijwel uniek.

Vrijwel, want het gebeurde een keer eerder dat de organisatie van een groot toernooi zich genoodzaakt voelde het evenement uit te stellen: het legendarische WK van 1950 in Brazilië had eigenlijk het legendarische WK van 1949 moeten zijn.

Vanwege de Tweede Wereldoorlog en de nasleep ervan konden de eindtoernooien van 1942 en 1946 geen doorgang vinden. Wel wilde de wereldvoetbalbond de draad zo snel mogelijk weer oppakken.

Oorlogsschade

In 1946 besloot de FIFA dat Brazilië het eerste naoorlogse WK mocht organiseren. Er werd bewust gekozen voor een land buiten Europa, omdat de oorlogsschade in de Europese landen nog te groot was.

Brazilië weigerde echter: de voorbereidingsperiode van drie jaar bleek veel te kort. Daarop besloot de FIFA in september 1947 om het toernooi een jaar uit te stellen. Plaats van handeling van dit historische besluit was het Victoria Hotel in Amsterdam.

‘De schande van Maracanã’

De eindronde in Brazilië moest het toernooi van de Braziliaanse Seleção worden. De Brazilianen regen de overwinningen aaneen en leken onaantastbaar.

In de beslissingswedstrijd van de finalepoule – het toernooi kende geen finalewedstrijd – stonden de Goddelijke Kanaries tegenover Uruguay, de winnaar in 1930.

Brazilië had aan een gelijkspel genoeg, kwam zelfs op voorsprong, maar verloor met 2-1, tot verbazing van de tweehonderdduizend Braziliaanse fans in het stadion.

De wedstrijd kreeg de naam Maracanaço mee, ‘de schande van Maracanã’.